Полночь

 

Полночь Ванятка втайне считал Ольку своей невестой. Он не любил девчонок с их дурацкими играми во вьюнок, куклами, слезами и тряпками. Но Олька не хуже Яшка Сапога дралась и кусалась, засучив

Ванятка втайне считал Ольку своей невестой. Он не любил девчонок с их дурацкими играми во вьюнок, куклами, слезами и тряпками. Но Олька не хуже Яшка Сапога дралась и кусалась, засучив рукава материной кофты, забиралась на высокую липу, плавала и ныряла, как рыба. Любила ходить за грибами и ягодами с мальчишками. Поэтому Ванятка прощал ей кукол и девчачьи игры. И собою она была, конечно же красавицей: короткие рыжеватые косички, курносый нос и прищуренные глаза цвета небушка.
Олька была дочерью пастуха — бедного и многодетного мужика Власа. Жил Влас хуже всех, чужих коров пас, а своей не имел. И случилось однажды так, что одна блудливая корова отбилась от стада и ушла неизвестно куда. А корова эта лавочника Ульяна была.
Испугался Влас, детей своих, кроме годовалого Лёньки отправил корову искать. Кого на шоссейку, кого за мост, кого в деревню: вдруг дурная корова в чужой сарай зашла. А Оля пошла в лесу искать лавочникову Пеструху.
— Олька, я с тобой! Вдруг волка встретишь — догнал её Ванятка.
— Я волков не боюсь. А Ульян у тятьки избу отберёт, если мы не найдём корову.
— Зачем лавочнику ваша изба У него эвон какой домина!
— Я слышала…Мамка в лавку за керосином послала, он с управляющим говорил…Изба ему не нужна, он на этом месте магазею строить хочет. Место хорошее для торговли — так сказал, а у тятьки нет столько денег за корову, — и Олька зашмыгала носом.
Ванятке стало жаль пастуха и его семью, но Ольку почему-то жальче всех.
— Мы беспременно найдём корову! — уверил Ванятка. — Хочешь я тебе свои камешки отдам Ими играть можно…
Они сильно углубились в лес, прошли перелоги, перешли ручей. Стали попадаться белые грибы, но собирать их было не во что, да и не думалось о том, чтобы собирать. Коровы-то нет, даже мычания не слышно, ни шороха, ни звяканья колокольчика. Звуки стали глухими, птичьи голоса враз пропали. И понял Ванятка, что они уже очень долго ходят, темнеть стало и есть сильно хотелось.
— Надо на Лисьей поляне поискать. Если там нет Пеструхи, то вернёмся домой. Может её в деревне уже нашли, — сказала Олька.
— Через кладбище придётся идти, — напомнил Ваня.
— Эге, да ты боишься
Ванятка помнил как они с Сапогом потеряли на кладбище Яшкину сестру Полю, но выглядеть трусом перед Олькой он не мог.
— Кто боится-то Сама не сдрейфи! — и первым пошёл к ограде.
Они благополучно миновали кладбище и вышли на поляну. Пеструхи там не было.
Делать нечего, надо возвращаться. Назад шли молча. Разделили на двоих ломоть ржаного хлеба, найденного у Ванятки в кармане.
— Сейчас напьёмся у ручья, — сказал он, почувствовав жажду, — где же ручей
— Ваня, мы кругами ходим. Вот этот большой камень мы три раза встретили…
— Да мало ли в лесу камней! Сейчас найду ручей, перемахнём его, а там и до дома рукой подать.
Но ручей как сквозь землю провалился. Ванятка струсил, когда понял, что они заблудились, и если бы не Оля, то непременно заревел, но перед Олькой реветь было стыдно.
Они очень устали и присели возле того камня, решив до утра больше не искать, всё равно в темноте почти ничего не видно.
— Не бойся, завтра найдём дорогу, — успокаивал себя и невесту Ванятка.
— Я не очень боюсь, — ответила Оля, — я больше боюсь, что Ульян Петрович нас из дома выгонит и мы будем нищие по миру ходить, кусочки выпрашивать…
— Я тебе всегда кусочек хлеба дам. Или даже пеклеванник с изюмом. А хочешь, так будешь у нас жить. Тятя разрешит, он добрый…
Незаметно для себя дети заснули, прижавшись друг к другу. Прошёл час или два, внезапно Олька проснулась с колотящимся сердцем. Из темноты на неё кто-то смотрел.
— Ванятка! — она потрясла Ваньку за плечо, но тот даже не пошевелился. — Ваня, проснись! Здесь волк!
Вдруг из-за облака вышла луна и стало светлее. Недалеко от них стоял высокий старик, весь заросший седой бородой, в холщовой рубахе с кушаком.
— Пробудилась, дочка Пойдём со мной, — сказал старик, не разжимая губ.
— А Ваня
— И Ваня пойдёт, — снова услышала голос Олька. Голос будто появлялся у неё в голове, а старик не разжимал рта.
Одним шагом он перемахнул тропу и легко поднял спящего Ванятку. Сделал знак Ольке, чтобы за ним следовала, и быстро пошёл через лес. Оля едва успевала следом.
Впереди замаячил огонёк и показалась избушка с крутой крышей. Старик толкнул дверь и первым вошёл в избу.
Оля оказалась в небольшой горнице с печью, столом и лавками.
На лавку с овчиной шкурой старик уложил Ванятку.
— Пусть поспит ещё, — услышалось в голове. — Заблудились
— Да…Корову искали. У тятьки корова из стада пропала.
— Нашли — усмехнулся старик.
— Нет…Дяденька, а ты кто, лесник
Старик поставил перед Олькой большую кружку молока и ломоть хлеба.
— Ешь и пей. Молоко у Пеструхи хорошее, вкусное.
— Она нашлась — обрадовалась Оля.
— Да вроде того, — опять усмехнулся дядька.
Ванятка открыл глаза, подскочил на лавке от испуга. Вытаращил глаза на Ольку и незнакомого старика за столом. Старик молчал, а Олька будто сама с собой разговаривала.
— Мне маму и тятю жалко, дяденька…Шестеро, три брата и сестры…Нету, дяденька…
— Олька, кто это — спросил со своей лавки Ванятка.
— Иван, подойди сюда, — пронеслось в голове.
Ванятка послушно сполз с лавки и приблизился.
— Пеструху я нашёл, за домом стоит привязанная. С лавочником сам побеседую, — улыбнулся в бороду старик.
— Дядя, а почему у тебя рот не шевелится — решился спросить Ванятка.
— Забываю, — рассмеялся старик, — редко с людьми разговариваю. Идите, светает уже…
Впереди шла грузно Пеструха, за ней Олька с Ваняткой, поёживаясь от утренней прохлады.
— Оля, а кто это был
— Не догадался — сощурилась Олька, — Хозяин леса.
— Лешак! — изумился Ванятка, — А я думал он страшный, с клыками и глазищами.
— Давай никому не будем о нём рассказывать
— Давай, — согласился подумав Ванятка, — а то пристанут: покажи да покажи…Я только Яшке скажу.
Когда Ванятка с Олей не вернулись домой, то в деревне поднялся страшный переполох. Всё мужики отправились на поиски, прочесали весь лес, как гребнем, кричали и звали, но детей не нашли.
Ульян прятал глаза от людей, на душе было неспокойно.
— У, гнида…Сам, поди, корову свёл, он давно на пастуший дом облизывался, — услышал он голос Степана, и съёжился как от удара.
Как из-под земли вдруг появилась крутобокая Пеструха, а за нею Ванятка с Олькой.
— Ульян Петрович, мы нашли вашу корову! — тоненько и радостно закричала Олька. Ульян не нашёлся что ответить, только улыбнулся криво.
Дети никому не сказали что с ними случилось. Заблудились, случайно нашли корову, а утром нашли дорогу. Только Яшке Сапогу Ванятка рассказал, взяв с него страшную клятву.
Ульян Петрович поехал в лес дрова заготавливать и пропал. Одна лошадь домой вернулась. Пять дней в трёх соснах плутал, сырые грибы ел. Потом отпустил его леший. Так-то вот…
Из сети

 

Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *